Philippe Couperie-Eiffel - Personalità Club Italie-France

Philippe Couperie-Eiffel

Club Italie-France: Lei è l’autore del libro Eiffel pour Eiffel, pubblicato per il centenario della scomparsa di Gustave Eiffel (2023). Cosa si può scoprire del suo antenato nel suo libro?

Philippe Coupérie-Eiffel: Scritto in occasione del centenario della sua morte, celebrata ufficialmente dal nostro paese, il libro Eiffel pour Eiffel ricorda, con il sostegno di numerosissimi e inediti archivi di famiglia, della vita e il lavoro dell’ingegnere Gustave Eiffel. Vi si scopre che Gustave Eiffel non era un bravissimo alunno nei primi anni di scuola e che proveniva da una famiglia matriarcale. La madre lavorava e gestiva la sua azienda di carbone, la nonna si occupava di lui, la sorella Marie e la nipotina Alice sono state la culla della sua infanzia. In seguito, la sua primogenita Claire diverrà la sua più grande confidente. Circondato da queste persone in un’epoca in cui era raro vedere tali donne di potere, ha conservato un grande riconoscimento del ruolo di queste donne e della donna in generale. Pertanto, rimasto vedovo in giovane età, si è legato particolarmente alle sue tre figlie. Era più vicino a loro che ai suoi due figli.

In questo libro, vi ricordo che Gustave ha scritto lui stesso la sua storia in una biografia industriale e scientifica inedita, di cui ho la fortuna di possedere un originale, scritto di suo pugno, e consegnato alla figlia Valentine il 23 settembre del 1923. Racconta la sua vita, le sue prime realizzazioni e costruzioni, le sue ricerche scientifiche (meteo, radio, aerodinamica sperimentale), ma anche le sue idee e i suoi incontri che avrebbero disegnato un grande destino.

« Eiffel pour Eiffel, parla di Eiffel stesso, ma anche di come lo vede un membro della sua famiglia. All’interno della nostra famiglia abbiamo vissuto una serie di sensazioni straordinarie poiché, dopo l’affaire di Panama, la famiglia diventata ricca è rimasta discreta, come se «la Torre ci facesse abbastanza pubblicità», è quanto diceva la mia bisnonna. Valentine Eiffel, la figlia minore di Gustave, a cui volevo molto bene e che ho conosciuto bene fino all’adolescenza, ebbe due figli. Uno di loro, Marcel Piccioni-Eiffel, fu addetto all’ambasciata a Roma dal 1934 al 1938 e poi nel 1950. Nei suoi archivi, numerosi album e diari di viaggio di quel periodo hanno spesso attirato la mia attenzione. L’Italia, Roma e i suoi dintorni erano sempre argomenti di conversazione nella nostra famiglia. Per mio zio Marcel, l’Italia e la sua arte di vivere erano di gran lunga superiori alla Francia. Valentine è sepolta a Pino, in una tomba maestosa che ricorda un piccolo palazzo italiano.

Club Italie-France: Gustave Eiffel non fu solo un grande ingegnere, ma anche un visionario e un grande imprenditore che ha lasciato il segno nella sua epoca e in quelle successive. Cosa ci può dire di lui?

Philippe Coupérie-Eiffel: Lo stile Eiffel è riconoscibile. Nel mio libro, pubblicato da Michel Lafon, ho incluso foto spesso inedite delle principali strutture. Si riconosce chiaramente il lavoro di questo audace costruttore nella struttura della Statua della Libertà e nel gigantesco arco del viadotto di Garabit. Il viadotto di Garabit, «il più grande ponte del mondo all’epoca nella regione del Cantal», permise all’ingegnere di dimostrare la qualità e la bellezza delle costruzioni in ferro. La maestosità e il carattere monumentale del progetto impressionarono l’opinione pubblica e il mondo intero. Gustave comunicò queste dimensioni. Già nel 1885, il dado è tratto. Garabit annuncia la Torre. Nel 1887, con la stessa squadra, Gustave Eiffel intraprende la costruzione del monumento più alto del mondo, che porta a termine per l’80% a suo nome e a sue spese in 2 anni e 2 mesi. Il lavoro viene subappaltato dalla sua società, gli ateliers Eiffel, a lui stesso. È piuttosto insolito…Verrà inaugurata il 31 marzo 1889, in occasione dell’Esposizione Universale di Parigi. La Torre rimane la sua opera principale e quella che lo ha reso famoso. Diceva: «Sono geloso di questa torre, che è più famosa di me

Club Italie-France: Gustave Eiffel ha lasciato il suo segno in tutto il mondo. Il ponte sul Douro in Portogallo, il viadotto di Garabit, la stazione di Budapest, l’ufficio postale centrale di Saigon e persino l’ossatura della Statua della Libertà sono solo alcuni esempi di oltre 300 capolavori. Quale opera la ispira di più?

Philippe Coupérie-Eiffel: Per quanto mi concerne, l’opera che mi ispira di più è Garabit, le cui dimensioni, curve e archi preludono la Torre. Con questo gigantesco cantiere, prepara il terreno per la sua più grande opera, da poter costruire sugli Champs de Mars. Vorrei anche ricordare l’inventiva di Gustave e dei suoi ingegneri interni, che inventano la costruzione «prefabbricata» e inviano pezzi di ferro in tutto il mondo per assemblare ponti, cupole, stazioni o edifici religiosi, chiese e sinagoghe… In questo modo, riuscì a lasciare la sua impronta in tutti i continenti. Il suo lavoro scientifico sulla nascente aviazione è poco conosciuto: inventa, costruisce e fa volare il precursore del moderno aereo da caccia: nasce il primo aereo ad ala bassa… allora era l’aereo più veloce del mondo.

Club Italie-France: Quali azioni raccomanderebbe alle autorità pubbliche per continuare a proteggere, valorizzare e trasmettere alle generazioni future l’eredità di Gustave Eiffel?

Philippe Coupérie-Eiffel: Mi sembra che il riconoscimento da parte dell’UNESCO al Centenario della morte di G. Eiffel sia una forza trainante per favorire la valorizzazione del lavoro di questo grande Uomo. È importante che la Torre venga curata secondo le indicazioni dell’ingegnere. Gustave diceva che la manutenzione con cadenza settennale era essenziale. A mio avviso, questo simbolo francese merita anche una partecipazione ai poteri pubblici. Sarebbe gradita una classificazione come monumento storico al fine di contribuire alla sua conservazione per le generazioni future. Un museo è auspicabile per l’umanità e per la trasmissione delle sue conoscenze e invenzioni. Sono anni che lavoro per trovare una sede. Bisogna associarvi i suoi contemporanei: Thomas Edison, Samuel Morse, Léon Foucault, Graham Bell, Orvil e Wilburg Wright, Santos Dumont, senza dimenticare Leonardo da Vinci, genio senza frontiere, che 4 secoli prima ha gettato le basi della nostra società moderna con i suoi disegni futuristici… in mezzo a tanti capolavori.

Club Italie-France: Una delle sue altre attività è la produzione di vino. Com’è nata questa passione?

Philippe Coupérie-Eiffel: Nel 1989 ho iniziato una collaborazione con la famiglia Techeney, che nel 1970 aveva rilevato il vecchio vigneto acquistato nel 1893 da Gustave Eiffel per suo figlio Edouard a Bordeaux. Battezzato Domaine Gustave Eiffel, questo vino ha ottenuto diverse medaglie d’oro alle fiere del vino. Essendo stato spesso in questa tenuta, metà della quale apparteneva a mio nonno Jean Piccioni-Eiffel, ne ho custodito un bellissimo ricordo. Ma spesso erano i cavalli sportivi a occupare la maggior parte delle mie attività in un’altra tenuta vicino a Bordeaux. Oggi continuo a produrre vino e champagne con lo stesso nome, e lo faccio ininterrottamente dal 1989, con una produzione modesta, in memoria di questo ricordo di famiglia.

Club Italie-France: Francia e Italia hanno molto in comune: la storia, la cultura, l’arte di vivere e, naturalmente, il buon vino. Che cosa ama dell’Italia?

Philippe Coupérie-Eiffel: Per quanto mi concerne, spinto dal patrimonio familiare di mio zio Marcel Piccioni Eiffel, diplomatico francese a Roma, sono sempre stato attratto dall’Italia, dalla sua lingua, anche se non la parlo, dai suoi suoni. E poi la mia famiglia corsa, i Piccioni, che vivono a Capo Corso dal XV secolo, è stata influenzata dall’Italia. Anche Genova e la Corsica hanno una lunga storia. Valentine Eiffel riposa nel suo palazzetto sulle rive del Mediterraneo. Amo l’atmosfera italiana fatta di eleganza, la sua semplice leggerezza umana e la sua grande cultura.

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Intervista del

8 Aprile

Informazioni

discendente diretto di Gustave Eiffel
Oggi è il più fervido difensore della memoria del suo antenato, e ne va fiero
Giovanni D’Avanzo - Club Italie-France - Team
A cura di
Giovanni D’Avanzo