Manuel Collas de La Roche

Club Italie-France: Lei ha cominciato il suo percorso spirituale durante l’adolescenza. In che modo questa esperienza ha influenzato il suo impegno attuale in quanto Presidente e fondatore del Better World Fund?

Manuel Collas de la Roche: La mia giovane età è stata segnata da un’intensa ricerca spirituale, ho provato ad andare oltre le convinzioni cattoliche, con le quali sono stato cresciuto, per raggiungere una comprensione più profonda della spiritualità e della vita. Durante i miei numerosi anni all’estero, ho trascorso 3 anni della mia vita in un tempio buddista, il che mi ha dato una prospettiva unica sull’importanza della compassione e dell’empatia verso l’altro. Non era solo un viaggio interiore, bensì un aprirsi al mondo, imparando che il rispetto, la benevolenza e l’amore possono trasformare la società. Queste lezioni sono divenute il pilastro su cui è stato fondato il Better World Fund. L’idea che l’amore e il rispetto reciproco tra gli individui possano essere la chiave per risolvere numerosi conflitti. Questo è ciò che mi ha spinto a creare un’organizzazione che promuove tali valori attraverso azioni umanitarie.
Club Italie-France: Lei ha uno spiccato interesse per la cultura, e in particolare per la settima arte. In che modo il suo amore per il cinema e la moda hanno stimolato il suo messaggio di pace attraverso il programma di eventi del Better World Fund?

Manuel Collas de la Roche: Nel 2002, ho intrapreso la produzione cinematografica dopo un incontro eccezionale con la guida spirituale indiana Mata Amritanandamayi, meglio nota come Amma, è a capo dell’ONG Embracing the World (ETW), un’organizzazione umanitaria internazionale. Quando Amma è venuta in Francia per il suo tour mondiale, io e il regista Jan Kounen le abbiamo proposto di fare un film sulla sua vita, cosa che ha accettato con entusiasmo. Dopodiché ho fondato la mia società di produzione per finanziare il film e nel 2003, insieme a Jan Kounen, abbiamo iniziato le riprese in India, che abbiamo soprannominato “Darshan”. Un’esperienza indimenticabile.

Il film è uscito nel 2005 e lo stesso anno è stato scelto al Festival di Cannes nella selezione ufficiale “Fuori Concorso”. Una ricompensa che mi ha aperto molte porte, tra cui quella di Sharon Stone. L’ho incontrata tempo dopo a casa sua, a Los Angeles, dove stava organizzando una proiezione del film Darshan. Sono stato quindi invitato insieme ad altre personalità del cinema. Ed è grazie al sostegno di Sharon Stone, Aileen Getty e Forest Whitaker, che siamo stati in grado di lanciare la prima edizione del Better World Fund, nel 2016, sotto l’Alto Patrocinio dell’UNESCO. Visti i suoi legami con l’Arte cinematografica, ci sembrava naturale organizzarla durante il Festival di Cannes.

È così che il cinema mi ha portato a creare il Better World Fund. Ed è stata anche la 7ª arte ad aprirmi al mondo e agli altri. Dall’età di 19 anni ho vissuto in Australia, dove mi sono formato come attore presso il National Institute of Arts di Sydney, poi ho avuto l’opportunità di essere rappresentato dall’agenzia June Cann Management. Ho recitato nel film The Lizard King con Marie Christine Barrault nel ruolo del figlio, poi al fianco di Barbara Carrera nelle Isole Fiji e in teatro con Lauren Bacall. Ho recitato in spot pubblicitari con Peter Weir e altri per il cinema e la televisione.

Ho anche lavorato come modello per l’agenzia Élite in Giappone, Hong Kong, Singapore, Taiwan e Tokyo. Sono state esperienze incredibili e formative. Un’apertura al mondo a alla diversità delle culture. Esperienze che hanno contribuito in modo evidente a conferire un carattere internazionale al Better World Fund.

Club Italie-France: Quali sono i principali obiettivi del Better World Fund in quanto fondazione influente? Concretamente, come prevede di trasformare l’impegno mondiale per gli obiettivi di sviluppo sostenibile?

Manuel Collas de la Roche: Il Better World Fund punta a sensibilizzare e incoraggiare un’azione mondiale a favore di diverse cause sociali e umanitarie attraverso una serie di iniziative culturali e artistiche. Concentrandoci sul cinema e sulle arti visive, cerchiamo di mettere in luce le sfide urgenti che il nostro mondo deve affrontare, elogiando al contempo coloro che lavorano per creare un futuro migliore. Per questo organizziamo eventi che combinano arte, dibattito e filantropia, con l’obiettivo di creare un movimento globale che promuova la diversità, i diritti delle donne, la parità di genere e l’istruzione.

Il nostro approccio consiste nel collaborare con comunità, artisti e opinion leader per amplificare il nostro messaggio e incoraggiare tutti a partecipare alla costruzione di un mondo più giusto e sostenibile.

Club Italie-France: Come si è evoluto il Better World Fund dalla sua creazione e quali sono i luoghi chiave in cui organizza eventi?

Manuel Collas de la Roche: Dalla nostra prima edizione nel 2016, in occasione del Festival di Cannes, il Better World Fund ha registrato una notevole evoluzione, estendendosi a una serie di eventi internazionali prestigiosi che hanno funto da catalizzatori per le cause che sosteniamo Cannes, Dubai, New York, Venezia, Parigi, Monaco, Il Cairo e prossimamente Taormina, siamo riusciti a creare il movimento Better World Fund attraverso piattaforme, masterclass e forum per facilitare il dialogo e aumentare la consapevolezza delle questioni globali. La nostra presenza ai festival cinematografici e all’Esposizione Universale dimostra il nostro impegno a sfruttare ogni opportunità per promuovere la visione di un mondo più equo e sostenibile, mobilitando la comunità internazionale intorno alla nostra missione.

Club Italie-France: Può parlarci dei suoi legami personali e culturali con l’Italia?

Manuel Collas de la Roche: Ormai sono 3 anni che io e il mio team organizziamo gli eventi del Better World Fund a Venezia. Conosce le conseguenze della pandemia da Covid-19, in particolare nel settore culturale e cinematografico, che ha portato all’annullamento del 73° Festival di Cannes e di tutti gli eventi previsti per l’occasione. Abbiamo dovuto reagire per mantenere vive le nostre azioni. Nel 2020, nel pieno della pandemia, la Mostra del Cinema di Venezia è stata uno dei pochi festival cinematografici internazionali a rimanere aperto. Abbiamo quindi deciso di organizzare la nostra 8ª edizione del Better World Fund nell’ambito della 77ª edizione di questo festival. Organizzare il nostro evento a Venezia è stata una grande novità. Ma dovevo andare avanti e continuare la nostra missione. Ho avuto la fortuna di avere il sostegno di alcune importanti personalità in loco, che mi hanno accompagnato e hanno reso molto più facile l’organizzazione di questa edizione. In particolare, la Direzione Generale della Mostra e il Ministro dell’Ambiente e della Tutela del Territorio e del Mare Serge Costa, che ci ha concesso il suo Alto Patrocinio.

Il mio legame con l’Italia si è arricchito negli anni di importanti collaborazioni. L’Italia, con la sua ricca storia culturale e il suo impegno nel preservare il patrimonio artistico, è stata una costante fonte di ispirazione per me e per il Better World Fund. I nostri eventi a Venezia e la prevista espansione a Taormina riflettono questo rapporto, dove la bellezza dell’Italia si fonde con i nostri sforzi per promuovere il cambiamento sociale. La calorosa ospitalità che abbiamo ricevuto, il sostegno di personalità e istituzioni italiane e il riconoscimento dei miei sforzi per proteggere l’ambiente confermano la convergenza dei nostri valori.

Nel 2021 sono stato nominato cavaliere dall’organizzazione “Parte Guelfa” di Firenze. Fondato nel 1266, l’Ordine continua a onorare la missione affidatagli da Cosimo de Medici: preservare le risorse naturali. È il più antico cavalierato italiano e oggi le sue tradizioni si sono evolute accogliendo membri di tutte le religioni, culture e nazioni.

Club Italie-France: Ci può parlare del suo programma a Taormina?

Manuel Collas de la Roche: Il programma del Better World Fund a Taormina incarna il nostro impegno per i diritti delle donne. Un evento posto sotto l’Alto Patrocinio del Sindaco di Taormina, sotto gli auspici di S.A.R. la Principessa Beatrice di Borbone delle Due Sicilie. Organizziamo questo programma in collaborazione con Quinn Studios Entertainment e con il sostegno della RAI.

Il nostro programma si svolge sia nell’emblematico teatro antico di Taormina che al Palazzo dei Congressi, dal 31 maggio al 2 giugno. L’evento ha lo scopo di fondere arte, cultura e attivismo sociale in una sede d’eccezione. Non possiamo ancora svelare il programma completo, ma posso dirle che stiamo preparando una grande opera, un concerto aperto al pubblico, una cena di gala e la nostra consueta masterclass. Questo evento raccoglierà fondi per la “Fondazione Franco Zeffirelli”.

Club Italie-France: Lei ha anche vinto numerosi premi. In che modo questi titoli hanno influenzato il suo lavoro presso il Better World Fund e hanno contribuito a sensibilizzare l’opinione pubblica sulle cause che difende?

Manuel Collas de la Roche: Ricevere questi titoli ha un impatto significativo sull’immagine del Better World Fund. Ogni premio è un’opportunità per mettere in luce le cause che difendiamo, attirando l’attenzione dei media, dei potenziali partner e del pubblico in generale. Questi riconoscimenti rafforzano la nostra credibilità e visibilità, e ci consentono di stringere legami più forti con la comunità internazionale, ampliando la nostra rete di sostegno. Ci motivano a portare avanti la nostra missione. Questi premi ci aprono anche molte porte per compiere azioni concrete. Ci aiutano a mobilitare risorse per progetti umanitari che possono cambiare la vita.

Club Italie-France: Come pensa che l’arte e il cinema possano sensibilizzare l’opinione pubblica sulle questioni globali?

Manuel Collas de la Roche: L’arte e il cinema hanno la capacità unica di superare le barriere linguistiche e culturali: raggiungono direttamente il cuore delle persone. Ciò che li rende così potenti nel sensibilizzare su questioni globali è la loro capacità di raccontare storie che risuonano in modo universale. Un’immagine, un film o una performance possono suscitare emozioni molto più forti di qualsiasi discorso. Il cinema, in particolare, ha la capacità di plasmare la nostra immagine del mondo. Ci incoraggia a pensare in modo critico alle sfide che dobbiamo affrontare. Ecco perché ci affidiamo molto a questi canali per amplificare i nostri messaggi e ispirare il cambiamento. Crediamo fermamente nel loro potere di mobilitare e unire le persone intorno a cause comuni.

In un mondo dominato da conflitti e animosità, voglio ispirare ognuno di noi a imparare attraverso la cultura. Dobbiamo essere pronti non solo ad accogliere l’amore nella nostra vita, ma anche a coltivarlo e condividerlo. Sono convinto che ogni gesto d’amore, per quanto piccolo, contribuisca a rendere il mondo un posto migliore.

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Presidente fondatore di Better World Better World Endowment Fund
Marina Iodice - team Club Italie-France
A cura di
Marina Iodice