Club Italie-France: Gabriella Bascelli

Gabriella Bascelli

Club Italie-France : Nous sommes en 2000, et il se passe quelque chose qui n’aurait pas dû arriver. À la suite d’une fusillade entre gangs devant une discothèque en Afrique du Sud, vous avez été blessée par balle au fémur. Que pouvez-vous nous dire sur ce terrible événement ?

Gabriella Bascelli : Ce n’est pas une soirée dont j’aime me souvenir, je suis sortie pour célébrer la médaille d’argent que j’avais obtenue aux championnats du monde juniors et je voulais juste m’amuser avec mes amis parce que je ne sortais jamais. Une de mes amies arrivait et je descendis l’attendre à l’entrée du club. En attendant son arrivée, une autre voiture arrive et commence à tirer (un peu à la manière des scènes de « drive-by » des films américains). Tout ce que j’ai entendu, c’est le bruit des armes et les 2 videurs qui criaient « fuyez, ils tirent ! J’étais confuse, je ne comprenais pas ce qui se passait autour de moi et j’ai essayé de courir vers l’intérieur de la pièce, c’est à ce moment-là que je suis tombée par terre. Soudain, il y a eu un silence de mort, puis j’ai entendu les voix de nombreuses personnes. Elles tournaient autour de moi pour essayer de me réconforter mais je ne voulais rien ressentir. Je leur ai demandé : « On m’a tiré dessus », j’ai ressenti une sensation de brûlure dans mon ventre et je ne pouvais pas me lever, j’ai aussi commencé à voir des traces de sang sur le sol. Ils ont répondu que tout allait bien et que l’ambulance arrivait plusieurs fois jusqu’à ce que je crie : « Est-ce qu’ils m’ont tiré dessus ou pas ? Une fille a répondu « oui ». J’ai demandé à la fille de me prêter son téléphone portable et j’ai appelé ma mère qui dormait déjà depuis 2 heures. “Maman désolée si je te réveille, c’est moi Gabriella et je suis sur Bourbon Street, je viens de me faire tirer dessus et je pense que je suis sur le point de mourir alors dépêche-toi et viens, je veux te dire au-revoir avant de fermer les yeux. Pour toujours.” On imagine évidemment la réaction d’une mère qui reçoit un tel coup de téléphone, pour le moins pas du tout agréable. Quelques minutes plus tard, mon frère est arrivé. Il a été informé par mon père et m’a emmené à l’hôpital car l’ambulance n’était pas arrivée. Mon frère s’est disputé avec la police parce qu’il ne devait pas me déplacer au cas où je mourrais. Le corps devait rester intact pour que la craie puisse être tracée autour. Évidemment, sa réaction n’a pas non plus été très diplomatique et il est venu me chercher et m’a emmené à l’hôpital. Malheureusement, je n’ai pas pu le remercier car il a été tué un mois plus tard lors d’une tentative de vol de sa voiture. À l’hôpital, j’ai été opérée deux fois, une fois pour recoudre les blessures et la seconde pour retirer les fragments d’os de la tête du fémur et la balle de 9 mm. Après ma deuxième opération, je suis décédée, les médecins ont réussi à me ramener à la vie à la dernière tentative. Néanmoins, ils m’ont dit que je ne pourrais plus jamais ramer, que j’oublierai tous mes rêves olympiques et que cela aurait été une bonne chose si je pouvais à nouveau marcher.

Club Italie-France : Malgré les réponses négatives des médecins, vous avez repris la course. Quel est le secret de cette ténacité, de cette force intérieure ?

Gabriella Bascelli : Je ne pense pas que ce soit un secret, je suis une femme très têtue. J’ai grandi dans un environnement et dans une famille qui m’a toujours appris : « si on veut, on peut ». J’avais la volonté, il me restait juste à trouver le chemin. J’ai commencé par changer de médecin, puis j’ai déménagé en Italie où j’ai pu m’entraîner quotidiennement sous la supervision et les soins de la Fédération italienne d’aviron et du CONI. Les médecins du sport en Italie sont en première ligne et m’ont suivi, m’aidant à retrouver ma force physique et me conseillant jusqu’à ce que j’atteigne les Jeux Olympiques d’Athènes en 2004.

Club Italie-France : En effet, en 2001, vous vous êtes installée en Italie. Qu’est-ce qui vous plaît le plus de l’Italie ?

Gabriella Bascelli : Tout, j’ai eu l’occasion, grâce à l’aviron, de connaître de nombreux lacs, mers et donc villes et coutumes en Italie. Ce que j’aime le plus, c’est que chaque ville est unique dans sa diversité, on peut apprendre beaucoup d’un petit village comme d’une grande ville métropolitaine. Les habitudes, les dictons, les dialectes, les plats typiques, la musique, la culture et d’autres caractéristiques des habitants permettent de vraiment comprendre l’Italie en tant que pays et surtout en tant que peuple. Mon beau-père m’a dit qu’une vie ne suffisait pas pour découvrir Rome, je n’ose pas imaginer combien de vies il faut pour découvrir toute l’Italie. Même si je garde mon accent sud-africain, je me sens italienne de part en part et j’ai vraiment de la chance d’être considérée comme telle, je n’aurais pas pu choisir un meilleur pays.

Club Italie-France : En 2002, vous remportez le bronze en binôme aux Championnats du monde de Séville avec Elisabetta Sancassani, terminant derrière les duos néo-zélandais et russe. Quel est votre souvenir le plus marquant de cette médaille de bronze ?

Gabriella Bascelli : Cela concerne les presque 8 minutes de la compétition elle-même, je ne me souviens de rien malgré avoir regardé la vidéo des dizaines de fois. La seule chose dont je me souviens, c’est qu’à environ 1000 m, on a crié « Allez Betta » pour nous motiver. À la fin de la course, j’ai demandé à Betta : « Que s’est-il passé ? J’ai vu le public italien agiter le drapeau tricolore et deux athlètes nationaux plonger à l’eau et nager vers notre embarcation. C’est à ce moment-là que nous avons réalisé l’objectif impensable, et jusqu’alors impossible, à atteindre. Nous étions incrédules face à cet exploit mais en même temps, la joie commençait à cacher la douleur et la fatigue de la compétition.

Club Italie-France : Puis vinrent les premiers Jeux Olympiques, Athènes 2004. Quels souvenirs de cette expérience ?

Gabriella Bascelli : Les premiers Jeux olympiques où sont nés les Jeux olympiques ?! Cela ne peut pas être vrai, mais oui, c’était un signe, c’est la raison pour laquelle on m’a donné une autre chance. Les jeux eux-mêmes étaient magnifiques et ont constitué une expérience inoubliable, une expérience que je souhaite à tout le monde. Les compétitions ont cependant été très difficiles et malheureusement les résultats n’ont pas été à la hauteur de nos espoirs. La fatigue, le stress, les attentes étaient trop fortes. Nous avons quand même terminé huitième, mais avons perdu notre motivation et nous nous sommes séparées pour toujours.

Club Italie-France : Après, encore un épisode négatif, qui aurait détruit n’importe qui. En 2007, vous avez été impliquée dans un accident de voiture qui vous a obligé à utiliser un fauteuil roulant pendant un certain temps. Comment avez-vous réussi à reprendre la compétition sans tarder ?

Gabriella Bascelli : Sans aucune hésitation, certainement pas. Mais cette année-là, j’étais vraiment forte. C’était la première fois depuis de nombreuses années que mes entraîneurs revoyaient la Gabriella, celle qu’ils avaient rencontrée en 1999. J’établissais des temps records et l’outrigger volait. Le pire dans tout cela n’a pas été l’accident qui m’a arrêté, mais ce qui s’est passé la nuit précédente et qui a conduit à mon manque de concentration. J’ai été victime de violences et je n’ai pu m’empêcher d’y penser pendant la compétition. Je suis retournée à l’hôpital pendant 2 mois, j’ai perdu mon tenseur du fascia lata et je me suis retrouvée en fauteuil roulant. J’ai au moins essayé de terminer quelques examens et d’étudier puisque je ne pouvais rien faire. A ma sortie, je suis allée m’entraîner avec l’équipe nationale un mois avant les éliminatoires mais je n’ai pas réussi à me qualifier, je suis arrivée 10ème et j’aurais dû arriver 9ème pour me qualifier. J’étais très déçue, je ressentis un échec et je n’avais plus de raison de vivre.

Club Italie-France : Quelle a été l’importance de la rééducation sportive à cet égard et comment s’est-elle déroulée ?

Gabriella Bascelli : Sans rééducation, je n’aurais pas pu récupérer les muscles pour marcher, encore moins ramer. C’était très long, ennuyeux, fatiguant mais au final ça a donné des résultats. Malheureusement, ce ne sont pas seulement les accidents aux jambes qui m’ont pesé mais aussi les trois hernies discales que j’avais et que j’ai encore. J’ai été opérée deux fois L3/L4 car la première fois le chirurgien n’a pas bien recousu le disque et la fuite de liquide s’est calcifiée, créant une nouvelle masse qui a perforé mon nerf sciatique et si le second chirurgien ne l’avait pas remarqué, je serais restée dans une chaise roulante, paralysée de façon permanente à partir du bassin. C’est la rééducation continue qui m’a permis de rester debout et en mesure de m’entraîner et de concourir, même si je participais souvent à la compétition avec des injections de muscoril et de voltaren et que pendant l’entraînement, je continuais avec des analgésiques et de la cortisone.

Club Italie-France : De retour à vos activités, vous participez aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, cette fois en simple. Qu’est-ce que ça fait de participer aux Jeux Olympiques, et concrètement qu’avez-vous pu retenir de cette expérience ?

Gabriella Bascelli : Comme je l’ai déjà dit, la vie m’avait tourné le dos, je n’avais personne, j’étais complètement seule, je suis restée à l’hôpital une deuxième fois complètement seule à l’exception des représentants de la Fédération qui sont venus me rendre visite. Ma famille était et vit toujours en Afrique du Sud et je ne voulais pas qu’ils s’inquiètent pour moi donc je ne leur ai rien dit. Après les qualifications j’ai tout raconté et ma famille était très proche, ils m’ont rappelé les enseignements et surtout leur amour et cela m’a aidé à me qualifier lors de la dernière chance des repêchages en Pologne 2008, où ma mère était aussi là pour m’encourager. Arriver à Pékin a été une fois de plus un exploit unique, aucune femme en Italie ne s’est jamais qualifiée en simple pour les Jeux olympiques, j’étais la première. Concrètement, je peux dire que seules ma détermination et ma résistance m’ont amené à obtenir ce résultat. C’était un miracle. Les critiques ne manquaient pas, les moments qui me mettaient à terre (« frappe-moi quand j’étais à terre » comme on dit en Afrique du Sud). J’étais devenu une blague, j’avais toujours quelque chose ou quelque chose m’arrivait toujours, pour être honnête, je ne pouvais même pas leur en vouloir, c’était vrai. Je devais réagir et personne ne le ferait à ma place, moi seule pouvait décider de mon sort. C’est ce que j’ai retenu de Pékin, une nouvelle personne, une personne qui pouvait faire plus en y croyant.

Club Italie-France : Puis les succès européens (Athènes 2008, Brest 2009, Varèse 2012). Quelle médaille est la plus belle et pourquoi ?

Gabriella Bascelli : C’est étrange mais même si la médaille la plus importante était celle de Brest (or), pour moi la médaille la plus importante était celle d’argent de Varèse. C’est parce que nous avons construit un véritable équipage, nous n’avons pas gagné la médaille parce que nous étions juste bons, nous l’avons gagnée parce que nous avons construit une confiance et une amitié sincères et vraies entre nous, nous avons cru l’un en l’autre, nous le savions malgré la douleur. Malgré la fatigue, aucune d’entre nous n’aurait renoncé à un seul centimètre, à cette compétition, à cette médaille que j’ai gagnée pour les huit autres personnes dans ce bateau, tout comme elles ont gagné cette médaille pour moi et les autres filles dans le même bateau. Nous avons gagné ensemble, nous avons démontré que l’amitié, la confiance, la détermination et l’entraînement pouvaient surmonter même les aspects physiques. Je voudrais dire que les huit qui ont gagné ont également remporté la médaille chez les poids lourds aux Jeux olympiques de Londres un mois plus tôt, certaines des filles de nos huit étaient des poids légers. Je serai éternellement reconnaissante envers ces 8 filles car même à la fin de ma carrière, elles m’ont appris et rappelé les vraies valeurs du sport et cela n’a pas de prix.

Club Italie-France : Quels conseils pourriez-vous donner à ceux qui souhaitent aborder le monde du sport, et plus particulièrement celui de l’aviron ?

Gabriella Bascelli : Les conseils que je donne sont des conseils qui s’appliquent à n’importe quel sport, pas seulement à l’aviron, soyez juges de votre destin, si vous y croyez, vous pouvez le faire. Le monde, malheureusement, peut être mauvais, mais si et/ou quand cela arrive, vous devez vous rappeler qui vous êtes et quels sont vos rêves.

REPRODUCTION RÉSERVÉE ©

Interview du

4 Décembre

Informations

Championne olympique d'aviron
Championne olympique d'aviron, présidente de la Fondation S.S. Lazio 1900, promeut l'intégration sociale par le sport.
Giovanni D’Avanzo - Club Italie-France - Team
Interview réalisée par
Giovanni D'Avanzo